Interview Ed Kowalczyk en eerste tourdates

De eerste data van de Mental Jewelry jubilieum-tournee zijn bekend gemaakt. Het gaat om drie festivals in de VS, toevallig of niet allemaal eind mei. Zodra meer optredens bekend worden zal de tourdata pagina worden bijgewerkt.

Ter promotie van het optreden op het MMR*B*Q festival sprak Ed Kowalczyk in een uitzending van rockradiostation WMMR. In het interview geeft hij tekst en uitleg over het optreden van afgelopen weekend, de terugkeer naar Live, hoe hij zijn stem verder ontwikkeld en over het nieuwe materiaal waar hij en de band aan werken. De opname is hieronder te beluisteren.

Terugkijken: Nieuwjaarsoptreden Live

Live organiseerde gisteravond een eigen NYE feestje in de recent heropende Valencia Ballroom in York, PA. Hun boodschap voor 2017 is duidelijk: “We zijn terug!”. Het hele optreden werd live gestreamd en is hier terug te kijken, dus oordeel zelf!

  1. Pain Lies on the Riverside
  2. Operation Spirit
  3. The Beauty of Gray
    — Nieuwjaar —
  4. Lakini’s Juice
  5. Selling the Drama
  6. All Over You
  7. I Alone
  8. Lightning Crashes
  9. The Dolphin’s Cry
  10. White, Discussion

Gitarist

Hoewel vrijwel onzichtbaar in de videoopname, speelde naast de vertrouwde vier bandleden ook Zak Loy mee. Hij was de vaste gitarist tijdens de solo-tournee van Ed Kowalczyk. Live heeft in het verleden vaak met extra (slag)gitaristen opgetreden. Eerder tourden ze bijvoorbeeld met Christopher Thorn (Blind Mellon) en Ed’s jongere broer Adam.

Update 2 januari: Eerder linkte dit bericht naar de originele uitzending die op Facebook te zien was. Omdat deze door de band is verwijderd is dit vervangen door publieksopnamen die op Youtube zijn geplaatst.

Live trapt vanavond jubileumjaar Mental Jewelry af

Vannacht vanaf 5:30 uur onze tijd kun je via de Facebook-pagina van Live meekijken naar hun Oud en Nieuwfeestje. Op dit evenement (eigenlijk voor genodigden) zullen in elk geval Zoë LaBelle en DJ Cashmere, die op het label van de heren tekenden, acte de présence geven. Maar uiteraard verwachten we dat Live zelf ook op het podium zal verschijnen. Niet voor niets zien we het drumstel met het aloude logo van de band opgesteld staan (foto).

Twee weken geleden kondigde Live aan weer in originele bezetting – dus inclusief Ed Kowalczyk – muziek te gaan maken en op toernee te gaan. De tour zal in het teken staan van het jubileum van debuutalbum Mental Jewelry.

Debuutalbum

Vandaag is het namelijk exact 25 jaar geleden dat het eerste volledige album van Live uitkwam. Het werd, net als veel latere platen van de band, geproduceerd door “Talking Head” Jerry Harrison. Gary Kurfirst – destijds manager van onder meer Talking Heads – zag de band in 1991 in de New Yorkse club CBGB optreden, en bood ze een contract aan op zijn recent opgerichte RadioActive label. Met het album en twee singles (Operation Spirit en Pain Lies On The Riverside) bereikten ze voor het eerst de Amerikaanse hitlijsten. De grote doorbraak kwam echter met de opvolger uit 1994, Throwing Copper.

Public Affection

Enkele maanden voor Mental Jewelry bracht de band al een EP uit met vier nummers, toepasselijk genaamd Four Songs. Dit was de eerste release onder de naam “Live”. Het èchte debuut van de jongens – die toen nog op de middelbare school zaten – was The Death of a Dictionary dat ze in juni 1989 in eigen beheer op muziekcassette uitbrachten. Omdat ze zich destijds “Public Affection” noemden, wordt het album officieel niet tot het oeuvre van Live gerekend.

Live officieel weer in originele bezetting bijeen

Het is officieel: Live komt na de ‘split’ van zeven jaar geleden in originele bezetting terug bijeen! In 2009 besloten zanger Ed Kowalczyk en de bandleden tijdelijk ieder hun eigen weg te gaan. Snel daarna bleek er sprake van flinke meningsverschillen die zelfs in rechtszaken uitmondden. Daarover zegt Chad Taylor nu:

“Ed, Chad, Patrick en ik zijn in feite niet anders dan een gemiddelde familie. We kunnen onderling fel ruzie hebben maar gelukkig heelt tijd – en het grote gebaar van vergeving – alle wonden. We hebben er hard aan gewerkt om het onderlinge vertrouwen van weleer te herstellen. Daarbij werden we zeer gesteund door onze fans!”

Op de nieuwe website vind je naast het persbericht, een korte bio en de merchandise shop, antwoord op enkele prangende vragen. Hierbij de belangrijkste nieuwtjes:

Tournee

Het is de bedoeling met de reünie het 25-jarig jubileum van het debuutalbum Mental Jewelry luister bij te zetten. Ze gaan op wereldtournee waarbij ze solo-shows afwisselen met optredens op (grotere) festivals. De precieze data worden “in het nieuwe jaar” bekendgemaakt.

Nieuw materiaal

De band zegt op dit moment te werken aan nieuwe nummers en opnamen, maar een volledig nieuw album hoeven we voorlopig niet te verwachten. Misschien in 20218. Wel zullen ze mogelijk volgend jaar “op kleinere schaal” nieuw materiaal uitbrengen.

Chris Shinn

Opmerkelijk is dat er met geen woord wordt gerept over de periode na 2009 waarin Live met Chris Shinn als zanger/frontman optrad. De band maakte met hem onder de naam Live het album The Turn en toerde hiermee (kort) de wereld rond. Het betreffende album ontbreekt ook in de online shop, waar wel alle andere platen worden aangeboden.

In de media

Nu.nl – Ed Kowalczyk voegt zich weer bij Live voor wereldtour
Fust For Live – Live herenigd met Ed Kowalczyk voor nieuwe tour
Rolling Stone – Live Reunite With Singer Ed Kowalczyk for World Tour, New LP
York Daily Record – Live reunites with Ed Kowalczyk for world tour
Loudwire – Live Confirm Reunion With Singer Ed Kowalczyk
Alternative Nation – Live Reveal Why They Reunited With Ed Kowalczyk, Talk New Album

Live – met Ed – keren terug up sociale media

15135865_10154733455103909_9120920539518377859_nNa de verdwijntruc van drie maanden geleden, waarbij praktisch alle sociale media kanalen en de website van Live werden verwijderd, heeft de band plots de Facebook-pagina weer nieuw leven ingeblazen. Hier keert het aloude logo en het rode kruis terug. Het logo is ook te zien op de pagina van voormalig ex-frontman Ed Kowalczyk waar hij zich weer “Ed Kowalczyk of Live” noemt, iets waarover de zanger en de band een paar jaar geleden nog een bittere strijd voerden.

De pagina van de band wordt opgesierd door een foto uit het Mental Jewelry-tijdperk. Niet toevallig is het op 31 december aanstaande 25 jaar geleden dat deze debuutplaat verscheen. Er gaan sinds de zomer al geruchten dat de band in de oude bezetting bijeen zou komen om dit te vieren. Ook zou er jubileumplaat komen met remixen en enkele nieuwe nummers. Gezien de conflicten was dat bijna ondenkbaar, maar deze lijken inmiddels te zijn bijgelegd.

De bandleden zelf hebben zich tot nu toe in stilzwijgen gehuld. Met de terugkeer op internet zou dat wel eens vlug kunnen veranderen!

Update 18 november:

Mocht je nog twijfelen: Live’s drummer, Chad Gracey, wind er geen doekjes om: hij geeft expliciet aan dat de band weer bij elkaar is, én dat ze samen gaan touren! Dat was duidelijk voor z’n beurt gesproken want het bericht is snel verwijderd.

Op zijn FB-profiel noemt Ed zich nu weer “Lead Singer/Songwriter of LIVE”.

Ed en Chad verschijnen samen in radioshow

Hoewel de voortekenen er al waren, kwam het toch compleet onverwacht: afgelopen nacht waren Ed Kowalczyk en Chad Taylor samen te gast in een show van ‘college radio’ WCYC in York. Hoewel de show eigenlijk draaide om promotie van Zoe, een lokale zangeres, werden Ed en Chad aangekondigd als ‘de helft van Live’.

Opmerkelijk genoeg werd er met geen woord gerept over de ‘scheiding’ van de band, de periode met leadzanger Chris Shinn of het soloproject van Ed. Ook kwam er geen antwoord op de vraag of er een reünie van de band op stapel staat.

Het is dus niet duidelijk of ‘het oude Live’ weer muziek gaat maken, maar de vijandigheid tussen de heren lijkt te zijn bezworen. Eerder deze week werd de band met Ed al samen gezien in een restaurant in York. Door gezamenlijk in een radioshow te verschijnen, lijken ze hun vriendschappelijke band te onderstrepen. Zand erover. Dat is in lijn met de online schoonmaakactie van een paar maanden terug.

Met dank aan dangum voor het uploaden van de webcast.

Wordt Live begraven of is er leven na de dood?

Live lijkt plots verdrseussdwenen van het internet. De officiële website en de sociale kanalen op Facebook, Twitter en Instagram zijn niet meer te bereiken. Het Youtube kanaal bestaat nog wel maar toont sinds kort – net als Spotify – een oude foto van de band met Ed uit de Mental Jewelry-tijd. Alle filmpjes en andere verwijzingen naar de “Chris Shinn“-periode zijn verwijderd.

Doet Live een ‘Radioheadje’ in aanloop naar het 25-jarig jubileum van het debuutalbum of is er iets anders aan de hand?

Volgens geruchten komt Live voor een aantal optredens weer bijeen in de originele bezetting. Maar voor fans die de band al langere tijd volgen, lijkt de terugkeer van Ed Kowalczyk – na vuile rechtszaken en harde woorden over en weer – vrij onwaarschijnlijk. Hoewel de deur formeel op een kier is gezet na een (niet openbaar gemaakte) schikking tussen de twee, is er op vragen over mogelijke toekomstige samenwerking nooit erg enthousiast gereageerd.

Chad Taylor postte gisteren een plaatje met een veelzeggende quote van de Amerikaanse schrijver Dr Seuss:

Don’t cry because it’s over, smile because it happened.

Dat zou goed kunnen betekenen dat de band gaat aankondigen officieel te gaan stoppen. Maar waarom dan de historie deels terugdraaien?

Gevraagd naar de reden waarom de website op zwart staat, antwoordt Chad cryptisch: “Conan The Barbarino” ofwel “Conan het Barbaartje”, tegelijk verwijzend naar het nietsontziende personage uit boeken- en filmreeks Conan de Barbaar, en het met de verkleining neerbuigend maken ervan. Het kan erop duiden dat het nog altijd niet lekker zit tussen de band en de voormalig frontman.

Hier is een andere, vrij radicale, theorie: de naam “Live” wordt overgenomen door Ed Kowalczyk en de oud-bandleden nemen afscheid van hun geliefde band. Het mag geen geheim zijn dat Ed zich graag presenteert als “de zanger van Live”. Ondanks bezwaren van de band liet hij zich op deze manier aankondigen toen hun wegen allang gescheiden waren. Pas sinds de schikking van de rechtszaak, waarin de band eiste dat hij daarmee zou stoppen, is dat “ex-Live” geworden. Mogelijk heeft niet iedereen zich aan de afspraken gehouden en draait Ed de zaak terug. Of is dit te ver gezocht?

Live viert 25-jarig jubileum met reünie, of toch niet?

Op sociale media zoemen geruchten, speculaties nemen toe en een ander weet het zeker: Live komt later dit jaar weer in oude bezetting bijeen, met Ed Kowalczyk dus! De directe aanleiding zou het 25-jarig jubileum van Mental Jewelry zijn. De debuutplaat van de band verscheen eind 1991. Mogelijk wordt deze gelegenheid gebruikt voor het uitbrengen van een speciale jubileumplaat met remixen van oud materiaal en enkele nieuwe nummers, gevolgd door een tournee door de VS.

Schermafbeelding 2016-07-17 om 11.49.27

Helaas kunnen we het waarheidsgehalte niet controleren. Wat we wel weten is dat de
band, na ruim een half jaar radiostilte, plots actiever is op Facebook. Ze delen berichten van fans, plaatsen video’s van oude tijden en reacties op actuele gebeurtenissen. Het noemen van de naam “Ed” op de pagina van Live was tot voor kort een directe uitnodiging om te worden geblokkeerd.

Duidelijk is ook dat het laatste album The Turn (2014), waarop Chris Shinn de vocalen van Ed heeft overgenomen, niet de gehoopte comeback is geworden. Er is slechts een enkele single van verschenen en die is nauwelijks opgepikt. Zonder platenmaatschappij en dito promotie waren de verwachtingen commercieel gezien niet hoog, maar gezien zelfs de videoclip voor Siren’s Call op de plank is blijven liggen, lijkt het toch anders te zijn gelopen dan gepland.

Ed Kowalczyk was vanaf het begin tot 2009 de frontman en belangrijkste songschrijver van Live. Na een conflict binnen de band ging hij solo verder. In 2010 en 2013 verschenen albums en hij tourt nog steeds de wereld rond. Bij optredens speelt hij naast zijn solo-materiaal, ook veel Live nummers. Zo vierde hij twee jaar geleden het 20-jarig jubileum van Throwing Copper door het album het integraal te spelen, onder meer op Pinkpop.

Eerder dit jaar hintte Chad Taylor erop dat ze in de studio werkten aan nieuwe muziek, zonder erbij te vermelden wie er precies bij betrokken waren en zelfs maar of het om muziek voor Live ging.

Opvallend zijn ook andere recente veranderingen online. Zo wordt Chris Shinn op profielen van de band niet langer expliciet genoemd als de zanger (noch andere bandleden), en is er een nieuwe websitenaam, thebandlive.com, die op dit moment nog wordt doorgestuurd naar freaks4live.com.

Al met al lijkt het er dus op dat de wereld op iets wordt voorbereid. Het reünie-gerucht wordt door vele Live fans omarmd, getuige ook de honderden reacties die het bericht heeft aangetrokken. Wensdenken? Misschien, maar onderschat nooit de kracht van sociale media. Dit zal nog wel een staartje krijgen.

Live naar Australië, video voor Siren’s Call

def leppard a2 sydneyHet is een langgekoesterde wens van fans ‘down under’ en Live zelf: een terugkeer naar Australië. Na negen jaar gaat het weer gebeuren: in november speelt Live drie keer in respectievelijk Sydney, Melbourne en Perth. Ze gaan namelijk mee op een korte tournee met de Britse rockband Def Leppard, vooral bekend uit de jaren 80. Hoewel ze als “Special Guests” worden aangekondigd, laat Chad Taylor weten dat Live een volledige set speelt.

  • 17 november Qantas Credit Union Arena, Sydney
  • 18 november Rod Laver Arena, Melbourne
  • 21 november Red Hill Amphitheater, Perth

Siren’s Call

In een interview tijdens het festival Rock on the Range, een paar weken geleden, laat Chad Gracey zich ontvallen dat ze binnenkort een videoclip gaan maken voor Siren’s Call. De single, die over enkele maanden moet verschijnen, wordt de tweede van The Turn. (zie clip rond 5:00)

Live viert verjaardag van Secret Samadhi

LiveSecretSamadhiGisteren was het precies 20 18 jaar geleden dat Live het album Secret Samadhi uitbracht. Deze plaat volgde na het enorme succes van Throwing Copper waarmee de band wereldwijd doorbrak.

Voordat Secret Samadhi officieel werd opgenomen probeerde Live veel nieuw werk uit tijdens repetities. Hierbij raakte ze in een geweldige flow. Enthousiast geworden over de kwaliteit namen ze een reeks nummers op in de Churchbox studios in Columbia, Pennsylvania. Volgens Chad Taylor was de energie in die opnamen geweldig maar manager Gary Kurfist vond het nog niet goed genoeg dus werd Secret Samadhi later opnieuw opgenomen. Chad vind dat het album echter het “pure” van de demo’s mist.

Het is daarom niet verwonderlijk dat de opnamen – onder trouwe fans bekend als de “Churchbox Sessions” – tot de verbeelding spreken en zeer gewild zijn. Er is vaak op gezinspeeld dat Live ze zou uitbrengen, maar behalve de band heeft niemand ze ooit gehoord.

Tot gisteren. Via de Facebook- en Twitter-pagina’s van de band verspreidde ze de hint om de app Cyber Dust te installeren en “+freaks4live” als vriend toe te voegen. De app is bedoeld om kortstondig berichten te verspreiden die niet kunnen worden bewaard ala Snapchat. Via dit systeem verstuurde de band later op de dag een link naar de befaamde opnamen. Alleen wie de ‘dust’ te pakken heeft kan de opnamen downloaden. Waarschijnlijk zullen velen ernaast hebben gegrepen, maar misschien verspreiden ze de link nog eens, dus installeren die app!